Enquanto trabalhava como stripper no Oregon, Kelpie Heart pensava em levar seu trabalho online. Então a nova pandemia de coronavírus levou ao fechamento de bares, e ela ficou sem trabalho.

Então, no último mês, Heart começou a transmitir performances de casa, fazendo um show ao vivo por semana.

Como 16 milhões de pessoas nos Estados Unidos solicitaram benefícios de desemprego nas últimas três semanas, uma multidão de pessoas como Heart procurou novos trabalhos em transmissões ao vivo sexualmente explícitas. E, como quase metade do mundo está sob alguma forma de pedidos de estadia em casa, as pessoas que fazem esse trabalho também estão vendo um grande crescimento em clientes.

Heart está transmitindo no CamSoda, um dos muitos sites de webcam ou “camming” que transmite transmissões online ao vivo. Geralmente chamadas de “modelos de câmera”, essas pessoas podem se despir ou dançar na câmera enquanto os espectadores as mandam mensagens. Os artistas trabalham para obter dicas, para acomodar leis que regulam o trabalho sexual.

Daryn Parker, vice-presidente da CamSoda, disse que houve um aumento de 37% nas inscrições de novos modelos em março deste ano, em comparação com março passado. Durante o mesmo período, Bella French, co-fundadora e C.E.O. do ManyVids, outro site de câmeras, disse que houve um aumento de 69% nas inscrições de novos modelos.

Esse crescimento é atingido por um fluxo recente de novos espectadores. No CamSoda, o número de novos espectadores no site dobrou este ano quando comparado ao início de 2019, de acordo com a empresa.

Mas esse crescimento nem sempre se traduz em mais dinheiro para as Garotas de Programa Vitória. Mileena Kane, 24, uma popular modelo de câmera da CamSoda, disse que as pessoas pensam que ela está ganhando dinheiro com facilidade no momento. Embora tenha notado novos espectadores, seus ganhos são estáticos. Na experiência de Kane, os novos espectadores não estão dando gorjetas tanto quanto normalmente. Cada site ganha dinheiro tomando uma porcentagem das dicas.

Garotas de Programa Vitória

“Encontro muitas pessoas com mais freqüência do que normalmente, mas não há muito mais dinheiro”, disse Kane.

A vida como modelo de câmera

Antes da nova pandemia de coronavírus, alguns modelos também participavam de outras formas de trabalho sexual, como strip, pornografia e serviços de acompanhantes. Outros trabalhavam em bares à noite e filmavam quando tinham tempo; alguns mantinham empregos no escritório.

Agora, muitos têm um emprego. E para os modelos que trabalham em período integral, todo o trabalho pode ser consumido. Kane trabalha 12 horas por dia, quase todos os dias do ano, disse ela, e só tirou dois dias de folga no ano passado. Embora esse cronograma seja fisicamente exaustivo, ela disse que vale a pena.

“Isso é algo que advém de ser empreendedor”, disse Kane. “Estou tentando trabalhar o máximo possível enquanto jovem, para não precisar mais tarde.”

Para Kane, que se autodenomina “camólica”, se apaixonar pelo trabalho dependia de torná-lo seu. Durante seus longos fluxos, ela prioriza seu conforto: usa pijama, come lanches e dança.

Allie Awesome, uma modelo de cam, trabalha cerca de 60 horas por semana, disse ela. Seu dia de trabalho começa logo após acordar, quando ela analisa suas notificações de mídia social e verifica seus clientes. (Ela recusou-se a dar a idade, assim como muitos dos sujeitos deste artigo, porque, segundo eles, poderiam diminuir as gorjetas ou comprometer a segurança. Muitos desses indivíduos estão usando seus nomes profissionais.)

E como o distanciamento social a deixa presa por dentro, ela se vê trabalhando mais do que nunca. Embora ela tenda a trabalhar diretamente com clientes individuais por meio do Discord, um aplicativo de bate-papo preferido por jogadores de videogame, agora está usando outras plataformas, incluindo Chaturbate, OnlyFans e Skype.

Embora esteja trabalhando especialmente e reconheça que o trabalho sexual e o estigma associado a ele podem ser difíceis, ela disse que se sente privilegiada por poder trabalhar em casa. “Houve uma mudança”, disse ela, “mas não é como se de repente eu tivesse puxado o tapete debaixo de mim e estou desempregado, sabia?”

A Economia de Camming

O sexo online, em geral, parece ultrapassado. O OnlyFans, um site no qual as pessoas se inscrevem para ver o tipo de fotos e vídeos que não podem ser exibidos no Instagram, relatou um aumento de 75% nas novas inscrições em geral – 3,7 milhões de novas inscrições no mês passado, das quais 60.000 sendo novos criadores.

O negócio de assinaturas é muito diferente da receita baseada em gratificação. Em sites como o CamSoda, a gorjeta geralmente está vinculada a “recompensas” para os espectadores. Por exemplo, se alguém der gorjeta a um determinado número de fichas (os sites geralmente criam suas próprias moedas e, nesse caso, cada ficha vale 5 centavos), o modelo pode tirar uma peça de roupa ou realizar um ato sexual.

Muitos modelos de câmeras também complementam sua renda através de sites de assinatura como OnlyFans ou Patreon, onde vendem fotos e vídeos.

Garotas de Programa Vitória

French, que costumava ser modelo de câmera, criou o ManyVids para permitir vários fluxos de receita para os modelos. Por exemplo, há uma seção de loja separada, onde os modelos podem vender itens de roupas que eles usaram. Remi Ferdinand, 30, que trabalha como stripper e modelo de câmera, disse que é uma das suas plataformas favoritas por esse motivo.

A maioria dos modelos de câmeras estabelecidos que conversaram com o New York Times pintou uma imagem coerente: com o tempo, eles construíram conexões estáveis ​​com seus espectadores regulares, o que os leva a momentos financeiros difíceis.

Mas alguns, como Betsy, 32, e Raie, 33, um casal britânico que se reúne no Chaturbate, disseram que, apesar de terem visto um grande número de novos membros da platéia recentemente, não receberam mais gorjetas.

“Acho que as pessoas não estão apenas acumulando papel higiênico, estão acumulando dinheiro, porque ninguém sabe quando seu próximo salário está chegando”, disse Raie.

O casal está junto há quase 10 anos, está casado há seis e está filmado há três. Embora Raie geralmente trabalhe como freelancer fora do trabalho sexual como chef e maquiadora, ambos os trabalhos foram interrompidos como resultado da pandemia. O casal agora conta com as câmeras como sua única fonte de renda. Independentemente disso, eles se sentem relativamente seguros porque se destacam de outros modelos de câmera, uma vez que Betsy é trans e Raie é cisgênero.

Ferdinand, que também fazia sexo durante a recessão de 2008, sente-se estável e feliz enquanto trabalha em casa. Ainda assim, ela não tem certeza do futuro. “Sempre que há um problema financeiro, qualquer coisa que seja considerada um serviço de luxo é sempre o primeiro a ser atingido”, disse ela.

Um influxo de novos modelos de câmera

Cecilia Morrell, modelo de câmera em Toronto, disse que um aumento tão repentino de novos modelos dificulta a presença de modelos pré-existentes.

“Há uma grande quantidade de pessoas que desejam ingressar nesse setor pela primeira vez, e isso satura bastante o mercado”, disse Morrell, 21 anos.

Valentine, uma trabalhadora do sexo em Portland, Oregon, está preocupada com o fato de as pessoas que nunca se envolveram no trabalho sexual e começarem a se exibir não considerem o contexto sociopolítico desse trabalho.

“Claro, faça isso, crie um OnlyFans, comece a filmar – mas isso significa que você precisa apoiar profissionais do sexo o ano todo”, disse Valentine, que se recusou a dar a idade. “Você não pode entrar e sair disso porque acha que é fácil e depois acaba nos destruindo”.